59 Headway HF-415 ARS ATB

Headway HF-415 ARS ATB 【現在所有】

 Headway(ヘッドウェイ)は日本でのフォークギターブーム終盤の1977年に設立された日本のギターブランドである。Headwayブランドの詳細は「53 Headway HF-408Re」を参照されたい。
 2019年現在のHeadwayギターは、マスタービルダーの百瀬氏および安井氏・降幡氏が個人で受注製作する45~160万円の「HEADWAY Customshopシリーズ」、ベテランビルダー数名の飛鳥チームが作る20~50万円の「Aska Team Buildシリーズ」、通常ラインで作る20~30万円の「Standardシリーズ」(ここまでの3シリーズが長野県松本市で製作されている)  さらに、アジアで製作しフレット・ナット・サドルなどの最終セットアップのみを日本で行った8~16万円の「Japan Tune-upシリーズ」、中国で製作している2~6万円の「Universeシリーズ」の5シリーズに分かれている。

 この「Headway HF-415 ARS ATB」のATBは「Aska Team Buildシリーズ」のモデルであることを意味する。「Aska Team Buildシリーズ」とは、百瀬氏の弟子で10年以上のキャリアを積んだ数人の厳選メンバーによる「飛鳥チーム」が製作しているシリーズである。高精度な作業を必要とする「ネックの後仕込み」や、「アリ溝ジョイント」などの手法を採用し、ギター製作の全工程を一人で行う手工ギターと、多くの人数で分担し流れ作業で製作される量産ギターの中間的方法で作られているモデルである。

 また、ARSは「アドバンスド リア シフト」のことで、XブレイシングのX部分の交点を通常(サウンドホールから38mm)より8mmブリッジ側(サウンドホールから46mm)にしている。これは、強度は増すが鳴りが少し犠牲になると言われていたが、これをカバーするためにスキャロップブレイシングにした。結果1・2弦の存在感が増し、全体的にバランスの良い音に仕上げている。ARSについてさらに詳しい説明は非常に長くなるので、Headwayギターのホームページの「ARS(アドバンスドリアシフト)ブレイシングについて」を参照されたい。ただし、音への影響を対応しつつも強度を優先したリアシフトに上位機種を移行した理由については触れられていない。

 このように、「Headway HF-415 ARS ATB」は、カスタムショップシリーズは高すぎて手が出ないが、手工ギターのような丁寧な造りと良い音色が欲しい方に人気の飛鳥チームビルドシリーズで、最新のARSブレイシングを採用したモデルになっている。オーソドックスなデザインではあるが、厳選された材と半手工による精巧な製作、さらに非常に薄いウレタン塗装のため、Martinサウンドをタイトにしバランスを整えたような、扱いやすくフィンガーにもストロークにも対応できるオールマイティな音を生んでいる。

 さらに、このギターのラベルには「Headway HF-415 ARS ATB C,O」と書かれており、最後のC,Oはカスタムオーダーを意味していると思われる。このため、2017年のHeadway40周年アニバーサリーモデルとして、2017年サウンドメッセにも出品された通常のレギュラーモデルと相違点も見受けられる特別仕様となっている。おもな相違点は、材のグレードアップ、ヘッドのロゴがHeadway GuitarからHeadwayのみに、ペグがゴトーの通常ロトマチックからゴトー最高級510シリーズのオープンバックに、ナット幅が43mmから42.5mmに、などである。この2018年製カスタムが全く弾かれた痕跡がない新品同様の無傷中古品で、ギター専門店のウインタープライスダウンでかなり安く手に入った。ARSブレイシングにより音への犠牲を抑えつつ強度が上がっているため、毎日酷使するレッスン用ギターとして活躍してくれそうである。


 最後に、2017年は百瀬氏ひとりであった「HEADWAY Customshopシリーズ」が、2018年に安井氏と降幡氏が飛鳥チームから加わり3人になっている。今後も増えることが予想され、飛鳥チームがなくなるのではという噂がネットで出ている。しかし、降幡氏は飛鳥チームのリーダーでもあるようで、Customshopシリーズを作成しつつ飛鳥チームにもかかわっているようである。